Het Reservaat in het kort

Het Dja Biosfeer en Fauna Reservaat dat een oppervlakte van meer dan 5.000 vierkante kilometer beslaat ligt in het zuiden van Kameroen. Het is genoemd naar de Dja-rivier die met een grote lus bijna drie-kwart van de grenzen van het Reservaat vormt. Het Reservaat bestaat sinds 1950 en wordt sinds 1987 erkend door UNESCO als wereld-erfgoed. Daarnaast is het erkend als biosfeer-reservaat, vanwege het grote aantal met uitsterven bedreigde diersoorten, met name (mens-)apensoorten. In de nabijheid van het Reservaat bevinden zich nog enkele beschermde natuurgebieden, allen in de tropisch regenwoud-zone, waaronder de nationale parken van Odzala-Kokoua in Congo en van Minkébé in Gabon. Deze drie samen zijn bekend als de "TRIDOM" zone (het TRInationale Dja, Odzala en Minkébé complex).

Het zuiden van Kameroen bevindt zich in de tropisch regenwoud zone en is dun bevolkt - pygmeeën-stammen behoren er tot de autochtone bevolking. Toch, zoals veel beschermde natuurgebieden, wordt het Dja Biosfeer Reservaat bedreigd door illegale exploitatie, met name de jacht op wild (stroperij) maar ook houtkap en mijnbouw-activiteit. Het Reservaat wordt daarom bewaakt door een team van rangers, die hier "Eco-guards" genoemd worden - in dienst van het ministerie van Bos en Fauna (MINFOF).

In deze regio van Kameroen regent het in alle jaargetijden, maar er zijn wel twee perioden per jaar met een extra grote hoeveelheid neerslag, namelijk het kleine regenseizoen van begin maart tot midden juni en het grote regenseizoen van begin september tot midden november.

Het Dja Biosfeer Reservaat heeft vrijwel géén voor voertuigen begaanbare wegen - gewoonlijk verkent men het te voet. De meest bekende toegang bevindt zich bij het dorp Somalomo aan de noordelijke grens.